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综合新闻 苹果公司努力了12年,为何还是推不火它所钟情的买断制游戏?

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除了App Store上的推荐位,苹果公司或许也在通过新品发布会,间接向全世界消费者「安利」自己钟情的游戏。

在葡萄君看来,历年苹果新品发布上的实机演示环节,便是其展示自己游戏品味的时刻。而你会发现,这家公司在发布会上非常钟情于展示买断制类型的精品游戏。

iPhone 11系列,在今日发售了,在抢购新机的同时,不知有人是否记得于今年苹果秋季发布会上亮相的《帕斯卡契约》。彼时,两张中国人面孔出现在发布会舞台上,他们在3分钟内,向全球观众展示了一款买断制的动作RPG手游。苹果方面赞道,“这款游戏真的非常精彩。”



在今年的秋季新品发布会之前,国产手游从未在此世界舞台上亮相过

瞧,就算你没用上新iPhone,也已经收到了来自苹果的新游推荐。而被「安利」的人,并不在少数:本文截稿前,苹果2019新品发布会在YouTube上的观看量,已超过408万人次;另外在腾讯视频上,这场发布会的视频专辑,则获得了近1300万次的播放。



苹果发布会上实机演示时间虽短,却是不可多得的曝光机会。而能够在苹果发布会上获得曝光,按理说游戏的热度应该也会有所加成。但是我注意到,初代iPhone发布至今的12年里,那些登上苹果大会的「买断制游戏」,仅有少数几款能够真正走向「火爆」。

而我的好奇在于:来自苹果「最高规格」的推荐,对游戏扩大知名度来说,真的不管用吗?或者说,凭借苹果公司的号召力,最后也推不火买断制游戏?

苹果是否在发布会上认真推荐游戏?

葡萄君相信,苹果公司的确是在认真推荐买断制游戏。12年来,这家公司几乎很少在发布会上呈现F2P游戏,而口碑低劣的产品更是见所未见。尽管苹果没有告诉我们确切的入选标准是什么,但能够登上这场全球性大会的产品,一定是迈过了他们预设的高门槛。

比如出众的品质,比如前沿的技术,比如独到的创意,比如深厚的品牌底蕴——取其一者,即便是免费游戏,其实也有可能获得苹果公司的青睐。试着摊开名单一看,从早期的《超级猴子球》《吉他英雄》《N.O.V.A.》和《无尽之剑》系列,再到近几年的《虚荣》《超级马力欧酷跑》《光遇》以及《上古卷轴:刀锋》,几乎没有一款属于泛泛之辈。


2010年,在iPhone 4发布会上亮相的《吉他英雄》iOS版

再者说了,软件服务亦是苹果主营业务的一大构成。今年3月Apple Arcade订阅服务公布之际,苹果曾表示,App Store已经有了超过10亿的玩家,累计游戏数量超过30万个,是世界上最大的移动游戏平台之一。这样一家经营着游戏平台的公司,又怎会在游戏品味上失了格调。而它的格调,明显是「买断制+精品」。

但有所迷惑的地方在于:苹果公司是在认真为消费者挑选好游戏,还是说,它在为自己筛选绝佳的「iPhone宣传工具」?

苹果大会上的游戏,难道只是陪衬?

在我看来,推荐游戏和宣传iPhone这两种动机并不互斥。况且,苹果公司实际上会在发布会中用不同的舞台,将「软」「硬」两种性质的演示区分开来。

在前一种性质的舞台中,游戏有其专属空间。尽管可能只有几分钟的时间,但在彼时,游戏开发商绝不仅是嘉宾。他是聚光灯下的主角,是千万人注目的对象,再怎么宣传自家游戏,都不会让主办方觉得喧宾夺主。


《超级马里奥酷跑》与宫本茂

游戏开发商与苹果公司在那一刻是平等的合作关系。就像2016年iPhone 7发布之际,宫本茂与《超级马里奥酷跑》的突然登场,不知让多少人忘记了硬件,转而有了新的兴奋点:「终于能在手机上操控马里奥大叔了」。

当然,苹果也有借助游戏展示iPhone或iOS新特性的演示环节。例如说,《原始人拉力赛》之于iPhone 3G上的重力感应系统;《战锤40K:自由之刃》之于iPhone 6S上的3D Touch技术;以及RTS手游《The Machines》之于iOS 11上的ARKit玩法。


《The Machines》

问题在于,消费者究竟是如何理解,穿插在一场硬件发布会中的软件呢?葡萄君觉得,多数人,必然是冲着苹果的新设备去的。毕竟,这终究是一场硬件发布会。纵使苹果再怎么认真挑选到场嘉宾,消费者对于游戏开发商的理解,或许更多停留于,「这是来演示iPhone手机牛X之处的帮手」吧。

我回想起,2010年那场有乔布斯的iPhone 4发布会。在这场经典的发布会中,乔布斯向在场观众演示了一款名叫的《Jenga》的小游戏。他向前,向后,向左,向右地转动着身子,然后双目聚焦于手机,小心翼翼地用手指抽取画面中的积木块。

乔布斯玩《Jenga》

积木堆最后失去平衡,这局游戏宣告失败。但是场下笑声不断,掌声雷鸣,所有反应或许都出于iPhone 4上效果惊人的三轴陀螺仪和乔布斯展现的「骚」操作。

当时可有人曾为《Jenga》鼓掌过吗?我不知道。我所知道的是,油管上有一则播放量超过226万次的发布会回顾视频,这则视频有2700多条评论,但我只看到三条评论提到了《Jenga》。



发布会演示环节里的游戏,可能不是宣传iPhone的工具,但注定只是配角。即便它们彰显了苹果公司独到的游戏审美。

苹果发布会上的「配角」能走红吗?

游戏在苹果的发布会中,虽是配角;但它所能获得的曝光量,终究还是非常可观的。就像《帕斯卡契约》在亮相苹果发布会之后,此事便于微博平台登上热搜,进而引起人们的广泛讨论。而游戏如今在TapTap上,也已经获得了超过45万次的预约。


微博上,有关《帕斯卡契约》登上苹果发布会的话题

比起《帕斯卡契约》,当年的《Sky·光遇》《超级马里奥酷跑》以及《虚荣》等游戏,在苹果大会上的亮相同样制造出焦点话题。但重点在于,这是否只是片面的、阶段性的热度?而当时的热度,能否让游戏收获可观的商业效益?

事实上,苹果发布会给亮相游戏带来的关注度,实在难以维系。它们热得快,似乎凉得也快。之所以会陷入如此情况,很大程度上是买断制不受欢迎所致。

试举一例。2008年6月,iPhone 3G发布,Pangea软件是当年在苹果发布会上亮相的开发商之一,该公司的负责人Brian Greenstone受邀展示了三款产品。从《魔法水滴》《克罗尔》再到《原始人拉力赛》,此人在短短3分钟内,一边向观众介绍游戏,一边解释着iPhone的新特性。


iPhone 3G发布会上亮相的《原始人拉力赛》

发布会上的曝光,让这些售价9.99美元的游戏有过短暂的热卖期。Brian Greenstone在接受媒体采访时曾表示,《魔法水滴》和《原始人拉力赛》上线App Store后,“前几天下载次数就到达了10万次,我们的付出得到了巨大的回报。”

游戏的销售额似乎十分可观。按照Brian Greenstone的说法,Pangea软件第一周大概每秒获利1.10美元。只可惜好景不长,当时App Store上线没多久,市场竞争便开始趋于激烈,越来越多的游戏开始降价,而他们为了生存,也只好在一个月内便把产品的价格削减到一半。

《超级马里奥酷跑》在苹果发布会上抢尽风头,但后来也因为买断制属性,遭到了玩家的冷待。

游戏曾经非常火爆,任天堂通过Twitter宣布,该作在App Store上架四天后,下载量便突破了4000万次,由此创下iOS游戏最速下载记录。另外,Newzoo的报告称,本作在不到一个月的时间里,下载量累计达到9000万次。



可以说,游戏在发售之初的市场表现确实是一骑绝尘,可火爆不过几个月,该作便出现人气流失的情况。瞧,即便是马里奥这样极具号召力的游戏IP,也没有让更多的手机玩家,接受「买断制」设计。

在《超级马里奥酷跑》之前,从亮相苹果发布会,再走到持续火爆阶段的买断制游戏,似乎仅有Epic发行的《无尽之剑》系列。

关于这个游戏IP,其江湖地位或许毋需赘言,前后三款作品都曾受邀登上苹果大会。CNN Money在2013年9月对于游戏的销量有过报道,称《无尽之剑》和《无尽之剑Ⅱ》在iOS设备的合计销量,突破了1100万份。按照当时两款游戏的定价进行粗略推算,那么该系列的收入则超过了6000万美元。

《无尽之剑Ⅱ》

如此红极一时的游戏系列,最终在2018年12月走到了尽头,三部曲全数从App Store下架。Epic在官方告示中留下解释,表示开发团队越来越难以符合标准的力度去支持《无尽之剑》系列,另外他们还需要把精力放在其他项目上。

而葡萄君的判断在于,随着《无尽之剑》系列人气凋敝,Epic对于它的未来,以及买断制设计,不再抱有过多的期待——即便它们都曾经发光发热。

其实就连苹果公司,也并未始终如一地在发布会在向人展示「买断制游戏」。比如去年亮相苹果发布会的《上古卷轴:刀锋》,就是一款免费模式的产品。再比如说,陈星汉在听从了苹果公司的建议后,则将《Sky光·遇》由买断制产品改成了免费制游戏。


《Sky光·遇》

如果不是《帕斯卡契约》在今年发苹果发布会上出现,葡萄君还以为,这家一直在发布会上向消费者推荐买断制游戏的公司,要改变自我了呢。

苹果公司也无法改变游戏大环境

苹果发布会上的iPhone手机,不管做的如何,都得到了千万人的追捧;而在同一舞台上出现的买断制游戏,尽管得到了主办方的钟情,可最终没有更好的发展走向。

葡萄君对此有些感叹,没想到就连极具号召力的苹果公司,都无法对抗大环境的变化。我以为,12年来,苹果公司对于游戏的审美,最终没有成为一种风向标。虽然在历次的新品发布会中,这家公司几乎都只向消费者展示「买断制」的精品游戏;可这类游戏到了如今,却只是一种小众偏爱。

苹果公司已经很努力了。这12年来,他们一直在尝试着打造一个更公平、公正的平台环境,希望广大中小开发者能够获得更多的机会。从此前改版App Store,启用新的推荐机制,再到即将上线的Apple Arcade游戏订阅服务,都是其对抗大环境所施展的动作。而在每一年新品iPhone的实机展示环节中,苹果公司或许都在试图将自己的游戏价值标准,普及于千万「果粉」。

有所遗憾的是,iPhone手机依旧热卖,「买断制」游戏似乎却愈加清冷。

来源:游戏葡萄
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